Sulfato de aluminio

El sulfato de aluminio es un compuesto químico cuya fórmula científica es Al2(SO4)3 y se describe como soluble al agua y un buen agente colorante. Lo anterior es evidente, ya que promueve la colisión de partículas neutralizando la carga en la purificación del agua potable. También es normal que se emplee en el tratamiento de las plantas, en las aguas residuales e incluso en la fabricación de papel industrial.

A veces se denomina ácido sulfúrico, sal de aluminio o alumbre de torta. Tiene una amplia variedad de aplicaciones, lo que es normal en estos tipos de sulfatos. Entre estos famosos usos se incluyen los mencionados anteriormente y sus asimilados.

Esta es una sal incolora obtenida por la acción del ácido sulfúrico sobre el óxido de aluminio hidrato. La forma comercial es un sólido cristalino hidratado con la formula química anteriormente descrita. Se utiliza como aglutinante para tintes y como relleno de la superficie. El sulfato de aluminio se combina con los sulfatos de metales univalentes para formar sulfatos dobles hidratados que reciben el nombre de alumbres. Estos son sales dobles con la formula química MAI (SO4)2, que también contiene el ion Al3+, donde M puede ser el catión de sodio, potasio, rubidio, cesio, amonio o talio, siendo reemplazado por una amplia variedad de otros iones como galio, indio, titanio, vanadio, cromo, manganeso, hierro o cobalto.

A continuación, desglosaremos en detalle a este compuesto, pasando por sus características principales, usos en el área química y comercial y cuidados que hay que tener cuando se maneja. Siendo tan importante como el sulfato de sodio, sulfato de amonio y sulfato de potasio, es necesario crear un artículo completo sobre el tema. Si quieres saber más, ¡acompáñanos hasta el final!

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¿Qué es un sulfato de aluminio?

Un sulfato de aluminio, o alumbre, como también se le conoce en ciertas industrias, es un compuesto químico que se usa de manera más común, y recomendada, para la fabricación de papel. Su forma anhidra se produce naturalmente como una rara milosevichita minera, que se encuentra en ambientes volcánicos y también en la quema de los basureros relacionados con la quema de minería de carbón. Este compuesto rara vez se encentra como la sal anhidra, y en general forma una cantidad de hidratos diferentes.

Es un agente químico utilizado en la purificación del agua, la regulación del pH del suelo del jardín y otras aplicaciones comerciales o industriales. Médicamente, se usa principalmente en cortes menores y abrasiones, así como desodorante.

Propiedades químicas

El sulfato de aluminio es un sólido o polvo cristalino inodoro, blanco o blanquecino. El compuesto se prepara agregando hidróxido de aluminio al ácido sulfúrico. El higroscopio, lo que significa que tiene la capacidad de absorber y retener moléculas de agua de la atmosfera circundante. También es soluble en agua y nos volátil ni inflamable. El sulfato de aluminio es extremadamente ácido. Cuando se combina en solución con agua, su pH puede ser inferior a dos, lo que puede hacer que se pueda quemar la piel humana y corroer el metal.

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Formas de usar el sulfato de aluminio

El sulfato de aluminio tiene una amplia gama de usos. Uno de sus usos principales es ayudar con el filtrado en la purificación del agua. El sulfato de aluminio hace que las impurezas en el agua se aglutinen para que se eliminen más fácilmente. También se usa para teñir telas, matar ciertos tipos de babosas e insectos y aliviar el dolor. Este compuesto a menudo se encuentra en el polvo de hornear y ocasionalmente en anti-transpirantes. Los jardineros incluso usan sulfato de aluminio para aumentar la acidez del suelo.

Reacciones químicas del sulfato de aluminio

El compuesto se descompone en alumina y trióxido de azufre cuando se calienta entre 580 y 900°C. Se combina con agua formando sales hidratadas de diversas composiciones. Este compuesto reacciona al bicarbonato de sodio al que se le ha agregado estabilizador de espuma produciendo dióxido de carbono para espumas de extinción de incendios.

El estabilizador de espuma atrapa el dióxido de carbono y crea una espuma espesa que flotará sobre los combustibles de hidrocarburos y sellará el acceso de oxígeno atmosférico sofocando el fuego. La espuma química no era adecuada para su uso en disolventes polares como el alcohol, ya que el combustible se mezclará y rompería la capa de espuma.

Usos del sulfato de aluminio

Hogar

Algunos de los usos más comunes del sulfato de aluminio se encuentran dentro del hogar. El compuesto a menudo se encuentra el bicarbonato de sodio, aunque existe una cierta controversia sobre si es apropiado agregar aluminio a la dieta. En los anti-transpirantes también se encuentra sulfato de aluminio debido a las propiedades antibacterianas, aunque a partir del 2005 no lo reconoce como un reductor de la humedad. Finalmente, el compuesto es un gran ingrediente astringente de los lápices estéticos, que están diseñados para detener el sangrado de pequeños cortes.

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Jardinería

Otro uso del sulfato de aluminio es en la jardinería. Debido a que este compuesto es extremadamente ácido, a veces se agrega a suelos muy alcalinos para equilibrar el pH de las plantas. Cuando el sulfato de aluminio entra en contacto con el agua, formando hidróxido de aluminio y una solución muy diluida de ácido sulfúrico, que altera la acidez del suelo. Los jardineros que plantan hortensias aplican esta propiedad para cambiar el color de la flor, azul o rosa, de las hortensias ya que esta planta es muy sensible al pH del suelo.

Peligros del sulfato de aluminio

El sulfato de aluminio es dañino si se ingiere o se inhala. La inhalación del compuesto causa tos y potencialmente falta de aliento. Al entrar en contacto con la piel o los ojos, el compuesto causa irritación, enrojecimiento, picazón y dolor. Comer o tragar sulfato de aluminio produce irritación severa en los intestinos y el estómago. Una persona afectada experimentará vómitos, náuseas y diarrea. Además, agregar agua al sulfato de aluminio puede causar la formación de ácido sulfúrico. Este compuesto también puede causar quemaduras graves si toca la piel expuesta.

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