Sulfato de bario

El sulfato de bario es un compuesto inorgánico cuya fórmula científica es BaSO4, que se caracteriza como un sólido cristalino que es insoluble en el agua. Se encuentra como un mineral, llamado barita, y es la principal fuente comercial del barrio y otros materiales preparados que surgen de ella. Como muchos otros sulfatos, entre los que se incluyen el sulfato de sodio y sulfato de magnesio, es completamente blanco y su alta densidad se explotan para sacar lo mejor en las aplicaciones correspondiente.

El sulfato de bario es una fuente óptima de bario moderadamente soluble en ácidos para usos compatibles con el sulfato. Los compuestos de sulfato son sales ésteres de ácido sulfúricos formados reemplazando uno o ambos de los hidrógenos con un metal. La mayoría de los compuestos de sulfato de metal son fácilmente solubles en agua para usos como el tratamiento del agua, a diferencia de los fluoruros y óxidos que tienden a ser insolubles.

Por lo general este compuesto es un agente de contraste. El sulfato de bario funciona cubriendo el interior del esófago, así como el estómago y los intestinos. Gracias a este proceso, los médicos pueden ver con mayor claridad en una tomografía computarizada u otro examen radiológico, también conocido como rayos X. En el campo médico, el sulfato de bario es bastante versátil, ya que sirve para ayudar o diagnosticar trastornos del esófago y los intestinos. También se usa para otros fines que no incluyen el médico.

sulfato de bario

A continuación, hablaremos de uno de los sulfatos más interesantes en distintas áreas, que vale la pena desglosar, tanto en sus características principales químicas, como en los usos en otras industrias, como es el caso del sulfato de zinc. Si quieres saber más, definitivamente tienes que quedarte con nosotros. ¡Acompáñanos!

¿Qué es un sulfato de bario?

Un sulfato de bario es compuesto químico que se puede presentar como una sal, un metal alcalino y un divalente. Este sulfato es bastante insoluble en agua y se usa como un agente radiopaco para diagnosticar afecciones médica gastrointestinales. Cuando se emplea para este uso, se administra vía oral, aunque también es común que se haga vía rectal.

En su definición química, es un sulfato de metal cuya fórmula es BaO4S, es prácticamente insoluble y se encuentra a temperatura ambiente. Se utiliza principalmente como un componente en el fluido de perforación de los pozos petroleros, ya que se produce naturalmente como la barita mineral.

Características del sulfato de bario

Este aparece como polvo inodoro blanco o amarillento, aunque es normal como un cristal pequeño. Su densidad es de 4.25-4.5g, insoluble a los ácidos diluidos y al alcohol, pero soluble al ácido sulfúrico concentrado caliente. Es utilizado como lado de carga en la perforación de petróleo, en pinturas, revestimientos de papel, linóleo, textiles, caucho y administrado internamente.

sulfato de bario mineralEl sulfato de bario se encuentra en la naturaleza como el mineral barita, que se extrae en los países de Canadá, México  Estados unidos, principalmente en las ciudades de Arkansas, Missouri, Georgia y Nevada. También se prepara sintéticamente, ya sea tratando una solución de una sal de barrio con sulfato de sodio o como un subproducto en la fabricación de peróxido de hidrogeno.

Historia del sulfato de bario

La historia del sulfato de bario es bastante interesante, ya que se descubrió accidentalmente hace muchos siglos atrás, mediante la conversión. Esto dio paso al descubrimiento del primer fósforo sintético, y que se reduce sulfuro de bario por el carbono. Mediante el siglo XX, en el periodo de la colonización japonesa, se descubrió que la hokutolita, existía naturalmente en un área de aguas termales.

La hokutolita es un mineral altamente radiactivo que se encuentra compuesto principalmente PbSO4 y BaSO4. Los japoneses fueron los pioneros en cosechar el sulfato de bario y posteriormente para emplearlo en usos industriales.

Producción del sulfato de bario

El bario que se ha consumido comercialmente se obtiene de la barita, pero este es muy impuro. La barita se procesa mediante la reducción carbotérmica, que es el calentamiento con coque, y se obtiene finalmente el sulfato de bario. A diferencia de otros compuestos que son solubles al agua, y se convierten fácilmente en óxido, carbonato y haluros, esto no sucede con el sulfato de bario.

Para conseguir una concentración de sulfato puro, el sulfuro o cloruro debe exponerse al ácido sulfúrico o a sales de sulfuro. El sulfato que se produce de esta manera se conoce como blanco permanente, y es la forma que se encuentra en los productos de consumo, como las pinturas.

En el mismo orden de ideas, en el laboratorio se genera combinando soluciones de iones de barrio y sales de sulfato. Debido a que el sulfato de bario es la sal menos tóxica debido a su insolubilidad, los desechos contienen sales de bario que a veces se tratan con sulfato de sodio para conseguir inmovilizar, o desintoxicar, el bario correspondiente.

Usos del sulfato de bario

El sulfato de bario tiene múltiples usos que vale la pena destacar, entre ellos e incluye:

En la medicina

sulfato de bario usosEl sulfato de bario se usa en radiología para diagnosticar las afecciones que ocurren en el sistema digestivo. Para ello, se administra una suspensión de sulfato de barrio de agua por vía oral o mediante un enema, que recubre el revestimiento del tracto digestivo superior o inferior. Debido a que el barrio es un metal pesado, el compuesto de los rayos x es opaco, ocasionando que los órganos recubiertos se puedan ver con claridad. Sin embargo, el bario en soluciones es considerado como altamente toxico, pero en su versión de sulfato la suspensión es inofensiva por su insolubilidad.

Pigmentación

El sulfato de bario, cuando es sintético, se emplea como un componente de pigmento blanco en las pinturas. Por ejemplo, en la pintura de óleo, el sulfato es transparente a tal punto que se usa como un relleno para modificar la consistencia. Por todo lo anterior, es un importante suplemento en la fabricación de pinturas de oleo en los artistas que venden un ‘blanco permanente’. Esto es una mezcla de pigmento blanco de titanio y sulfato de bario.

Abrillantador de papel

Una pequeña capa delgada del compuesto, que se le denomina barita, se reviste en la superficie de la base en los papeles que se emplean para fines de reflectividad de la imagen en trabajos fotográficos. La emulsión de haluro de plata es sensible a la luz que suele recubrirse encima de la capa de barita.

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